2009 TOURS, Roger Hodgson, Valladolid, October 4

2009 TOURS, Roger Hodgson, Valladolid, October 4

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Text and photos: Miguel Angel Candela Vallad09_06

En español, a continuación

VALLADOLID, Auditorium Miguel Delibes, October 4, 2009 21h
English translation by Jorge Gomez Tasso & MAC

Well, well, well !!!
Finally we've had Mr. Roger Hodgson in Spain playing with SYMPHONIC ORCHESTRA and BAND. What a joy !!!
He's been playing this kind of concerts regularly around some countries in Center-Europe, but finally Valladolid got it !!!

The last - and only - time Roger performed in Spain with symphonic orchestra was in the special "Night of the proms" in Madrid, year 1995, but that time he shared show with other important artists as Al Jarreau, Bryan Ferry and Andrea Bocelli, and he only played 4 songs ("Fool's overture" was one of the numbers, of course). This concert was edited on CD and broadcasted by TVE1.
(Here you will find more info about Night of the Proms 1995 and about CD released)

Roger has been performing concerts with big orchestras during the last two decades and finally we've had it here, too. Fantastic !!!
That's why we met fans comming from all Spain and even from Portugal and Italy. Old friends who use to meet supporting this great genious, who has given to all of us such moments of joy, good feelings and happiness with his music. Despite the date, Sunday, didn't help for trips. (I would like to name some friends: Juan Carlos and Aleix from Barcelona, Kenneth from Canary Islands, Ramón and Eva from Lleida, Kontxi from Bilbao, Mayte from Granada, Fernando and Pachi from Madrid, Miguel Angelo from Lisbon, Carlos from Porto, Giussepe from Milano, etc,...)

The main feature of this show in Valladolid was that Roger practically performed the full Set list he uses to perform in all his concerts on this tour 2009, but supported by symphonic orchestra and band, which makes scene and sound raise to another dimension. This is, songs as "Soapbox opera", "Dreamer", "Fools overture" or "If everyone was listenning" for example, raise to a level even higher than the well-known from the original Supertramp's albums.

We hope a CD/DVD is soon edited with one of these concerts. It would be fantastic having this souvenir for personal enjoying at home (... and I can say in advance that there's something cooking).

You can see below the songs he performed, similar set list, as I said before. All songs with orchestra and band, except three songs, which were performed by himself alone: "Easy does it", "Sister moonshine" and "Even in the quietest moments".
Maybe you won't believe me, but sound-check with orchestra and band only lasted 3 hours this same evening because the professional musicians do know very good their job, all things under control, and they had only to test volume, sonority, and all finally sounded great.

The only problem I've found from my position (upstairs second floor): drums sounded too loud and was covering all the rest. But afterwards, talking with people seated ground-floor, the sound was well balanced, for sure the protection glass-box for the drums put down its volume (but upstairs drums sound came directly)
Moreover, drummer style was not truthfull from the original recording, sounding too pop style and adding too many beats which were not in the original, a little "party" style that, though it was not bad, I must say it fell apart from the original sound and contrasted with the orchestra's solemnity.

As usual, Roger got audience surrended, thanks to his great talent, great voice, humility and friendliness. And the audience gave warm reaction and lots of love and joy.
In the first phrases of "Sister moonshine", while people were rythmly clapping, one guitar's string was broken and Roger stopped playing for a while, putting appart the broken string, but he said to the audience there was no problem, and he asked the fans to keep on clapping, (keep rythm) with a smile on his face...
In just three compasses he came back to the song and you could not notice one guitar string was missed (you know Roger only plays 12 strings guitars, luckily... so, if one string is broken it's not so problem as if it was a 6 strings guitar).

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Another funny moment, when he pointed with his finger to one little boy in the first row and said he was a member of his band. He came over the boy and together with his father help took him to the stage. The boy, 3 or 4 years old, was carrying a plastic guitar hung around his neck, like a rock star, very funny, and Roger said something to him on his ear and both made a waist bow to the audience. Very funny.

It was weird too when, just before the beginnig of the concert, the stage in darkness, bass player and drummer went to their places in stage, the audience clapping, and seconds later saxophone "Norbert" appeared with his long hair and white shirt, was very similar to Roger, and he received a very very big and long clapping. It was clear people thought he was Roger... After that Roger appeared towards the piano and for sure more than one person was surprised of his mistake.
I even have readed in some fans-forum that saxophone Aaron was very good... Well, there's always someone absent-minded.

Going back to the concert, all songs were one after the other as a big symphony. In fact, Supertramp & Roger supporters know that many Roger songs are little symphonies, little master pieces, and the orchestra gives the perfect frame.
In the end of "Fools overture", when orchestra is in its climax, Roger turned to the orchestra director and took the baton for giving the final stop command. What a great moment !! (see photo below).
Something similar they used to do in the old Supertramp tours when they performed this song, but there was not orchestra and who was giving the command with the baton dressed with sequin tail-coat was sax John Helliwell in front of the drums.

Besides the orchestra, Roger was supported with one little band: Norbert Fimpel on sax and harmonica (and keyboards in "School"), old wellknown to all from previous tours (this time he was substitute of Aaron MacDonnald who was in a wedding), and the dutch guys Hans on drums and Michel on bass who had already performed with Roger sometimes.

The huge auditorium for concerts was spectacular, as you can see in the photos and was practically full.

Now, a rest for one month and next concert will be in Ontario (Canada) also with orchestra and choir !!!
Great End of 2009 tour. Don't miss it !!!
MAC

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SET LIST

- Take the long way home
- Give a little bit
- Lovers in the wind
- Hide in your shell
- Easy does it
- Sister moonshine
- A soapbox opera
- Breakfast in America
- Lord is it mine
- Even in the quietest moments
- Only because of you
- The logical song
- If everyone was listening
- Dreamer
- Fool’s overture

- BIS -

- School
- Two of us
- It’s raining again


VALLADOLID, Auditorio Miguel Delibes, 4 Octubre 2009, 21h

Bueno, bueno, bueno !!!
Por fin hemos tenido a Mr. Roger Hodgson en España con ORQUESTA SINFONICA y BANDA, que pasada !!!
Este tipo de conciertos los llevaba haciendo puntualmente por diveros países de centro-Europa últimamente, alternando con sus shows acústicos y con banda. Pero España se resistía.....
Y al final Valladolid lo consiguió !!

La última -y única- vez que Roger tocó en España con orquesta sinfónica fué en el especial "Night of the Proms" en Madrid en el año 1995, pero ahí compartió cartel con otros artistas como Al Jarreau, Bryan Ferry y Andrea Bocelli, y solo interpretó cuatro temas (aunque no faltó Fool's overture). Gala que por por cierto se publicó en CD y se emitió por TV1.
(Aquí tenéis más info sobre Night of the Proms 1995 y sobre el CD que se publicó)

Roger ha venido interpretando conciertos con grandes orquestas durante las dos últimas décadas y por fin lo hemos tenido aquí también. Fantástico !!!
Por eso nos pudimos encontrar ahí fans venidos de toda España, e incluso de Portugal e Italia. Viejos amigos que nos vemos de tanto en tanto para apoyar a este genio de la música que tantos buenos momentos nos ha dado. Y eso que la fecha, en domingo, no ayudaba a los desplazamientos. (por citar a algunos: Juan Carlos y Aleix de Barcelona, Kenneth de Canarias, Ramón y Eva de Lleida, Kontxi de Bilbao, Mayte de Granada, Fernando y Pachi de Madrid, Miguel Angelo de Lisboa, Carlos de Porto, Giussepe de Milan, etc,...)

La característica del show en Valladolid, es que prácticamente interpretó el repertorio que suele hacer en todos los conciertos de esta gira 2009, pero acompañado además con Orquesta sinfónica y banda, con lo que la puesta en escena y el sonido suben a una nueva dimensión.
Es decir, temas como "A soapbox opera", "Dreamer", "Fools overture" o "If everyone was listening" por poner un ejemplo, quedan a una categoría incluso muy superior a lo conocido en los albumes originales de Supertramp. Esperemos que editen pronto un CD/DVD con alguno de estos conciertos, sería fantástico tener ese recuerdo para disfrutar en casa (os anticipo que hay algo en preparación)

Abajo podeis ver los temas que interpretó, en la línea de sus conciertos de esta gira como decía. Todos con la banda y la orquesta, excepto tres temas que interpretó en solitario: "Easy does it", "Sister moonshine" y "Even in the quietest moments".
Aunque no os lo creais, la prueba de sonido con la banda solo duró poco más de tres horas esa misma tarde, pues los músicos profesionales ya lo tienen todo por la mano, y solo hacía falta comprobar volúmenes, y todo sonó de maravilla.

El único pero, por decir algo, fué que desde mi posición (arriba de todo en las gradas) se escuchaba demasiado fuerte la batería, que tapaba lo demás. Pero comentando con gente que estaba sentada abajo, la cosa sonaba balanceada, pues el cristal de protección de la batería amortiguaba su sonido (desde arriba en cambio el sonido de la batería llegaba muy directo)
Además el estilo del batería no era muy fiel al original, siendo demasiado pop y añadiendo demasiados golpes que no están en el original, un estilo un poco "fiestero" que aunque no quede mal, hay que decir que se aparta del sonido original y contrasta con la solemnidad de la orquesta.

Como siempre Roger se metió al público en el bolsillo con su gran talento, gran voz, humildad y simpatía. Y la gente respondió con mucho calor y cariño y gran ambiente.
En los primeros compases de "Sister Moonshine", mientras la gente marcaba el ritmo con palmas, se rompió una de las cuerdas de la guitarra, a lo que Roger paró de tocar para apartar la cuerda suelta, pero con una sonrisa dijo a la audiencia que siguieran con el ritmo, que no pasaba nada..... y en apenas tres compases siguió con la canción, y no se notó la falta de esa cuerda (ya sabeis que Roger solo toca guitarra de 12 cuerdas, por suerte.... así que si se rompe una cuerda no suele ser tan grave como con una guitarra normal de 6 cuerdas)

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Otro momento divertido fué cuando señaló a un niño de la primera fila, y dijo que era un miembro de su banda. Se acercó al niño y con la ayuda del padre lo subieron al escenario. El niño de unos 3 o 4 añitos, llevaba una guitarra de plástico colgada del cuello como un rock-star, muy gracioso, y Roger le dijo algo a la oreja y ambos hicieron una reverencia al publico doblando la cintura, muy divertido :o)

También muy gracioso cuando justo antes de comenzar el concierto, el escenario en penumbra, se colocan en sus posiciones el bajo y el batería, recibiendo un aplauso del público, y al poco aparece el saxo (Norbert) que con el pelo largo y la camisa blanca puede tener cierto parecido con Roger, y recibe una ovación de esas que se cae el techo por largo rato .... evidentemente la gente pensaba que era Roger..... luego cuando apareció Roger hacia el piano más de uno se quedaría con un palmo de narices :o)
Hasta he llegado a leer en algún foro de fans que el saxo Aaron estuvo muy bien ... bueno, siempre hay algún despistado :o)

Volviendo al concierto, los temas se fueron sucediendo como una gran sinfonía. De hecho los aficionados a los albumes de Supertramp y Roger sabéis que muchos de los temas de Roger son pequeñas sinfonías, pequeñas obras de arte, y el interpretarlas con orquesta les da el marco perfecto.
Al final del tema "Fools overture", cuando la orquesta está en su climax, Roger se dirigió al director de la orquesta y tomó la batuta, para dar la orden final de parada, que gran momento ! (ver la foto adjunta ! )
Algo parecido hacían antiguamente en la giras de Supertramp cuando interpretaban este tema, solo que no habia orquesta y quien daba la orden con la batuta y frac de lentejuelas era el saxo John Helliwell frente a la batería.

Además de la orquesta, acompañaba a Roger una pequeña banda formada por Norbert Fimpel al saxo y armónica ( y teclados en School), viejo conocido de todos de giras anteriores (esta vez sustituía a Aaron MacDonnald que estaba de boda), y los holandeses Hans a la batería y Michel al bajo, que ya habían trabajado puntualmente para Roger en alguna ocasión.

El enorme auditorio de conciertos es espectacular, como se observa en las fotos, y estaba prácticamente lleno.

Ahora, un descanso de un mes y el próximo concierto será en Ontario (Canada) también con orquesta y coros ! Gran Fin de la gira 2009.
Nos vemos !

Os dejo con la crónica de Ramón que no se pierde detalle.
MAC

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School.... Vallad09_11

 


Crónica y fantásticas fotos de Ramón Royes

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Queridos compañeros de viaje,
he realizado esta crónica desde mi corazón, con toda la objetividad de la que he sido capaz.
Hoy han pasado ya dos dias y debo decir que sigo en un estado especial, no de shock, pero casi. En el momento que estoy escribiendo estas palabras estoy escuchando "Only because of you", posiblemente una de las cinco mejores canciones jamás escritas por Roger.
El domingo fué la canción que hizo que me saltaran las lágrimas y todavia ahora se me pone la piel de gallina cuando pienso lo que fue el concierto.

Puedo decir que esta ha sido "el concierto de mi vida" y he visto muchos y muy buenos, desde Lynyrd Skynyrd hasta Joe Cocker, pasando por Pink Floyd, Coldplay, AC/DC, The Cult y tantos otros. Pero esto fué muy especial, todo fueron señales, muchas señales que me han marcado en esta vida.
Soy una persona muy afortunada, tengo salud, una família que me quiere, amigos, trabajo y sueños cumplidos. Durante años he soñado que Supertramp tocaba para mi, lo soñé de verdad y despertaba con una sensación muy triste al ver que era todo un sueño.
En el año 2002, en Vitoria, Supertramp realizaba el soundcheck con mi esposa, mis tres hijos y yo de espectadores especialmente invitados por John Helliwell. Luego Rick y John se encargaron de que todo fuera el sueño perfecto, con regalos, autógrafos y fotos. La diferencia fué que al despertar me dí cuenta que era cierto y que habia pasado de verdad. Ese dia le dije a John que la música de Supertramp era ideal para ser tocada con orquesta y me contestó que era una buena idea y que quizá en el futuro se lo plantearían.

Seguramente fue una respuesta diplomática. Esta experiencia se repitió al cabo de un mes en Nimes compartiendo con Rick y los suyos toda la tarde en el backstage desde el soundcheck hasta el final del concierto. Otro sueño cumplido.

Cuando supe que Roger tocaría en Valladolid con orquesta, pensé que eso ya seria el sumum y que el otro gran sueño estava a punto de cumplirse. Era tal la ilusión que teníamos mi esposa Eva y yo que temia que algo fallara y que quedara un mal sabor de boca. Pero nada falló. Fué un fin de semana perfecto. El sábado en Madrid, una ciudad que conozco y que es preciosa. A ver si entre todos logramos que se acaben luchas estúpidas entre pueblos. Somos catalanes de pura cepa y debo decir que me encanta venir a Madrid y en Cataluña estamos encantados de recibir a los castellanos. Desde Madrid le envié un e-mail a Linda para saludarla y me dió la primera alegría. "Por favor, venid al soundcheck si estais por aquí". Os imaginais? La representante de mi ídolo me pide por favor que vaya a los ensayos. Allí estábamos, puntuales.

PRELIMINARES

Fueron  unos ensayos extraordinarios, de más de tres horas. Nosotros queríamos que no acabaran nunca. Roger nos contó en el descanso del ensayo que era la primera vez que ensayaba con la orquesta pero que todo estaba saliendo bien. Tocaron todas las piezas una a una de principio a fin, repitiendo varias veces las partes "conflictivas".

En estos ensayos Roger prácticamente no cantaba, solo tocaba con el piano o teclados para escuchar como sonaba la orquesta y corregía aquello que no le gustaba. Me pareció muy perfeccionista pero a la vez muy tranquilo.
Norbert, el saxo, tuvo dificultades para recordar sus solos, especialmente el de la parte final de "Soapbox Opera", no habia forma. En el descanso del ensayo, la orquesta se fué a descansar y Roger se quedó solo con Norbert y ensayaron esta parte.
Es curioso pero no habia forma. El otro gran problema fué el solo de piano de "School". No le salía de ninguna forma. Al final lo dejaron y yo me quedé preocupado pero Roger transmite paz. Le decía yo a Eva que como era posible que Roger estuviera tan tranquilo y sonriente cuando Norberto no fué capaz de hacer bien estos dos solos en ninguno de los intentos.
Al final pensé, si Roger está así es porqué sabe que Norbert es un crack y lo hará perfecto, como así fué.
Cuando ensayaron "Breakfast in America" Roger les dijo que le gustaba repetir la parte final y que estuvieran pendientes de ello porqué una vez acabada la canción, él volvería a repetir esta parte final y los músicos le debían seguir, cosa que no pasó en el concierto con el batería, que se quedó en las nubes mientras Roger le miraba como diciendo "va hombre, despierta que te toca a tí". Fué un momento divertido que superaron sin problemas.

Otro gran momento fué cuando acabaron de ensayar por primera vez "Fool´s Overture". Roger se dirigió a la orquesta y les dijo que era la primera vez que esta canción salía perfecta a la primera con una orquesta y que por eso les felicitaba. La complicidad entre los músicos y Roger fué total. Algunos le hacían fotos en plena sesión, se aplaudían mutuamente y las caras de todos ellos eran de felicidad.
Si los ensayos empezaron sobre las 15:30, acabaron a las 19:00. Todo estava a punto para el gran concierto.

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CONCIERTO

Llegó la hora del concierto. El Auditorio Miguel Delibes se llenó en los últimos diez minutos y a las 21:07 los músicos de la orquesta entraron en el escenario para ocupar sus puestos. Un responsable de la organización hizo la presentación de Roger, que apareció en escena con su habitual sonrisa. El set list ya lo conoceis.
Lo más destacado desde mi punto de vista es la gran calidad de la acústica de un auditorio como este, que hizo que la aparentemente cansada voz de Roger y la gran calidad de la orquesta sonaran como nunca. Creo que la bateria se oía demasiado fuerte pero es por criticar alguna cosa.

Decir que algunas piezas las interpretó Roger solamente con su guitarra, sin la orquesta. Son "Easy does it", "Sister Moonshine" y "Even in the quietest moments". Al principio de "Sister Moonshine" se le rompió una cuerda, precisamente cuando tocaba solo, pero sin inmutarse la arrancó y prosiguió con la canción sin problemas.

Me llamó la atención que en "Only because of you" hizo más corta la parte instrumental central, supongo que para que la pieza no fuera tan larga, aunque yo estaria escuchando esta pieza durante horas. Es una pieza ideal para ser tocada con orquesta, de hecho no es muy habitual en el repertorio de Roger, sin embargo acostumbra a tocarla en los conciertos con orquesta. Al final de esta pieza Roger felicitó públicamente a los miembros de la orquesta.

El público estuvo entregado durante todo el concierto pero uno de los momentos de más emoción fue al final de "The Logical Song" ya que toda la audiencia se puso de pié aplaudiendo.

En "Dreamer" se produjo una situación curiosa. Ya en los ensayos hubo cierta confusión en la parte central, justo en el "crescendo" ya que Roger entraba más tarde de lo que lo hace en las grabaciones oficiales. Pues en el concierto Roger volvió a entrar tarde. Cuando un error así se produce con una banda de 5 o 6 músicos, estos tienen suficientes tablas como para corregir sobre la marcha pero una orquesta de cerca de 60 personas que siguen una partitura y las órdenes de un director es mucho más complicado, sin embargo lo hicieron de maravilla y superaron el mal trago. Las caras de apuro de los miembros de la orquesta eran dignas de ser inmortalizadas. Al acabar la canción, Roger se levantó, se fue hacia el director, se abrazó a él y pidió disculpas a la orquesta con la sencillez que él hace todas las cosas y siempre con una sonrisa en la cara. Los miembros de la orquesta reaccionaron con sonrisas y admiración ante un genio de la música que en todo momento se mostró con total humildad y sencillez.

Sobre "Fool´s Overture" poco se puede decir, seguramente es una de las canciones favoritas de todos nosotros. Yo creo que es una obra maestra y un lujo oirla en directo interpretada por Roger acompañado de más de 60 músicos de gran categoria. En los ensayos me sorprendió que acabaran la pieza como en el disco original, no como lo hacían Supertramp en directo. En el ensayo, al final de la canción Roger se dirigió a la orquesta y les explico algo que no pude llegar a oir y gesticulaba. En el concierto, al final de la canción, cuando la orquesta suena como si estuviera afinando, Roger se levantó y se dirigió hacia el director y este hizo un gesto de invitación a subirse al púlpito. En ese momento me di cuenta de que iba a presenciar un momento simbólico muy importante para los fans de Supertramp y tuve tiempo justo para inmortalizar con mi cámara a Roger dirigiendo a la orquesta y cerrando esa obra maestra.

Fué un flash al pasado, a su mejor época con Supertramp, imitando un gesto que hizo famoso John al tratar al resto de la banda como a una auténtica orquesta, puesto que así sonaba Supertramp en aquella época.
El concierto acababa a las 22:57 con el público totalmente entregado después de oir "It´s raining again". No pondria esta pieza entre las 20 mejores de Roger pero admito que suena alegre y festiva para finalizar el concierto.

Fué un noche de símbolos y grandes momentos. Me alegré mucho de volver a saludar a Miguel Ángel, de conocer a SuperCarlos de Porto, a Fernando y otros fans. No pude saludar a Abel, cosa que espero poder hacer pronto.
Fue tambien un auténtico placer saludar a Roger, Linda y Shakti que siempre nos han tratado con mucho cariño. Quiero destacar la labor de Linda, que ha puesto a Roger de nuevo en primera linea. Está cerrando muchos conciertos para Roger en todos estos años, cosa que seguro lo hace muy feliz y no solo por el aspecto económico. En cada concierto Roger recibe todo el cariño del público y eso seguro que lo mantiene muy feliz.
Un abrazo a todos.

Ramon Royes

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